Er zijn vier soorten warmteletsels met verschillende gradaties:

– Hittekrampen
– Hitteflauwte (heatcollaps)
– Warmte uitputting (heat exhaustion)
– Hitteberoerte (hitte/warmtestuwing, zonnesteek, heatstroke)

Hittekrampen

Verschijnselen:

– Pijnlijke krampen, in de spieren van de armen en benen en in de buik
– De huid is vochtig en koel, spiertrekkingen kunnen zichtbaar zijn
– De lichaamstemperatuur kan iets verhoogd zijn 

Eerste hulp bij hittekrampen:

– Haal het slachtoffer uit de elementen. Leg hem op een koele plaats uit de zon.
– Doe zijn bepakking af en maak kleding los.

Hitteflauwte

Verschijnselen:

– Flauwvallen
– Na het nemen van de eerste hulp maatregelen moet de gewonde binnen enkele minuten weer bij komen; gebeurt dit niet, dan onmiddellijk een ambulance waarschuwen. 

Eerste hulp bij hitteflauwte:

– Haal de gewonde uit de elementen en leg deze in de stabiele zijligging
– Bepakking af en maak knellende kleding los
– Maak de gewonde nat en waai met een T-shirt hem koelte toe
– Komt de gewonde bij, laat hem zelf dan een liter ORS drinken. Eventueel nog meer water.

Warmteuitputting

Verschijnselen:

– Snelle pols (hartslag)
– Hoofdpijn
– Duizeligheid
– Gebrek aan eetlust
– Overmatig transpireren
– Kramp in armen, benen en buik
– Flauwte
– Verwardheid
– Bleke / asgrauwe huid 

Eerste hulp bij een warmte-uitputting:

– Haal de gewonde uit de elementen en leg deze zo nodig in de stabiele zijligging
– Bepakking af en knellende kleding los
– Maak de gewonde nat en waai met een T-shirt hem koelte toe
– Laat de gewonde zelf een liter ORS drinken. Eventueel nog meer water.

Huttestuwing of zonnesteek

Oorzaken:

– Zwaar lichamelijk werk bij warm en drukkend weer
– Vaak hoge luchtvochtigheid (lichaam kan door zweten zijn warmte niet kwijt)

Verschijnselen:

– Hoofdpijn
– Misselijkheid
– Slachtoffer klaagt over erge dorst
– Droge, hoogrode huid
– Hoge lichaamstemperatuur (koorts)
– Snelle diepe ademhaling
– Bewustzijnsstoornissen
– Ongecontroleerde bewegingen met armen en benen
– Snelle pols (120-180 per min.)

Eerste hulp bij een hitteberoerte:

– Onmiddellijk arts waarschuwen!!!
– Slachtoffer uit de elementen halen
– Uitrusting af en knellende kleding los
– Besprenkel hem met water, leg natte koude doeken op zijn hoofd, ververs deze regelmatig
– ORS laten drinken
– Bewusteloos: ademweg vrijhouden en in de stabiele zijligging leggen
– Eventueel infuusbeleid toepassen

Gebruik van ORS

ORS is de Engels afkorting voor ‘oral rehydration solution’, ofwel ‘een drinkbare vloeistof om de vochtbalans in het lichaam te herstellen‘. ORS is verkrijgbaar onder de merknamen Care Plus ORS, Dioralyte orange, Orisel en nog veel andere merken. Het is zonder recept te verkrijgen als zakjes poeder, die u in water moet oplossen.