Een kajak is een kano waarin je zit met je benen languit, die je kunt afsluiten met een spatzeil en die je bestuurt met een dubbelbladige peddel. “Elke kajak is een kano maar lang niet elke kano is een kajak”. De duidelijke verschillen tussen een kajak en een kano zal ik even duidelijk op een rijtje zetten;

kano1

Canadese kano

– Enkelbladige peddel
– Veelal een platte bodem
– Open kuip
– Veel volume (breed)
– Lange boten

kayak

Kajak

– Dubbelbladige peddel
– Ronde of ovale bodem
– Gesloten kuip m.b.t. spatzeil
– Weinig volume (smal)
– Kortere boot dan de kano

 

Sinds 1970 heeft in West-Europa de polyster kano/kajak zijn houten voorgangers voor een groot deel verdrongen. Vooral bij de recreatievaart zie je alleen nog maar kunstofboten. PE-kajaks van de merken Prijon, Eskimo en het Amerikaanse Perception zijn bekend binnen de kajakwereld. Er zijn nu diverse kajaktypen op de markt verkrijgbaar;

– Riviertoerkajak
– Rivierafvaartkajak
– Combikajak
– Wildwater/slalomkajak
– Zeekajak

Kajaks en kano’s worden vaak afgekort met de volgende termen;

– WW (wildwaterkajaktypen)
– C1 en C2 (Canadese kanotypen) 

M.b.t. de keuze van het kajaktype speelt het vaarwater natuurlijk een belangrijke rol. Daaruit volgen dan automatisch een aantal voorwaarden, waaraan het type boot op het vlakke en wilde water zal moeten voldoen;